Descoberta proteína de parasita para tratar doenças inflamatórias

Pesquisadores do Departamento de Bioquímica e Imunologia, com colaboração do Departamento de Morfologia – ambos do Instituto de Ciências Biológicas da Universidade Federal de Minas Gerais (ICB-UFMG) -, em estudo sobre o Schistossoma mansoni, causador da enfermidade esquistossomose, descobriram como usar uma proteína do parasita em favor da humanidade no tratamento terapêutico de artrite, lesão estéril hepática causada por paracetamol e outras doenças inflamatórias.

A pesquisa faz parte da Rede Mineira de Imunobiológicos, apoiada pela Fundação de Amparo à Pesquisa de Minas Gerais (Fapemig), e foi publicada em fevereiro na revista internacional Plos Pathogens. O coordenador do estudo, professor Sérgio Costa Oliveira, explica que as doenças inflamatórias são geradas pelo excesso de resposta das células de defesa do organismo, como os neutrófilos. Esses agentes de combate estão envolvidos com a enzima elastase neutrofílica, que é crucial para a fagocitose e para a mobilização contra microrganismos invasores.

O parasita da esquistossomose, que se hospeda no caramujo Biomphalaria glabrata, infecta o homem e pode ficar por anos no organismo sem causar muitos danos. Como estratégia de sobrevivência, o patógeno tem moléculas que se acoplam a essas enzimas, bloqueando algumas atividades das células de defesa. Na pesquisa, foram estudadas essas proteínas com a intenção de usá-las para diminuir as respostas exageradas das células de defesa do corpo, que provocariam doenças inflamatórias a partir do excesso.

Segundo o professor Sérgio, a descoberta pode gerar biofármacos, que impactarão, aproximadamente, 200 mil brasileiros com artrite e outros 6 milhões com asma alérgica. Além disso, os pesquisadores também estão fazendo estudos com a molécula em outras doenças, como a leishmaniose, e para a prevenção, com vacinas baseadas na proteína.

Fonte: Minas faz Ciência

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